B-24

Consolidated B-24 Liberator – ветеран, оставшийся в тени

Символом американской бомбардировочной авиации времён Второй Мировой войны стал B-17 фирмы «Боинг». И произошло это не спустя годы после войны – уже в 40-е годы люди, говоря о тяжёлых бомбардировщиках США, думали именно о B-17.

А между тем, самым многочисленным стратегическим «бомбовозом» американских ВВС была вовсе не «Летающая крепость», а B-24, носивший имя «Либерейтор» («Освободитель»). Он шире применялся, пользовался большим успехом при продаже на экспорт. B-24 не только не уступал B-17 по основным параметрам – он и создавался, как лучший, для своего класса, самолёт. И всё же ему выпало остаться в тени «Боинга».

История создания

В 1938 году ВВС США (тогда ещё Корпус Армейской Авиации) обратились к фирме «Консолидейтед Эйркрафт» с просьбой развернуть на своих производственных мощностях лицензионный выпуск бомбардировщика B-17. Рассмотрев предложение, глава фирмы Рубен Флит выдвинул ответное – разработать самолёт, превосходящий «Летающую крепость» по своим характеристикам.

Производство b24

У «Консолидейтед» имелось «ноу-хау» — молодой инженер Дэвид Дэвис разработал уникальный профиль крыла с высокой эффективностью (малое сопротивление воздуху, большая подъемная сила и т.д.). Его и предстояло использовать на бомбардировщике, получившем рабочее название «модель 32». Работы возглавил главный конструктор фирмы Айзек Лэддон.

Ознакомившись с наработками «Консолидейтед», Корпус Армейской Авиации «задним числом» оформил для «модели 32» техзадание, и контракт на строительство прототипа. Это произошло весной 1939 года, а в последние дни декабря того же года прототип, получивший армейский индекс XB-24, поднялся в воздух.

Масштабные испытания самолёта проводились до середины лета 1940 года, и подтвердили его высокие лётные качества.

В Европе тем временем набирала обороты война, и Франция вместе с Британией, испытывая потребность в современных тяжёлых бомбардировщиках, заказали их именно у «Консолидейтед». Тогда же появилось собственное имя B-24 – Рубен Флит выбрал название «Либерейтор» для британского заказа, подразумевая освобождение Европы.

Французы не успели получить свой заказ до капитуляции, а Британия в 1940 году получила (в рамках контракта на поставку шести самолётов) предсерийную партию из самолётов YB-24, которые должны были отправиться на войсковые испытания. Седьмой YB-24 всё-таки достался американской авиации.

К массовому производству «Либерейторов» привлекли ещё две авиастроительные компании – «Дуглас» и «Норт Американ», а так же «Форд». К 1942 году B-24 производился на трёх заводах и собирался из готовых узлов – на двух.

Конструкция

По конструкции B-24 был вполне традиционным самолётом для своего времени, но имел несколько важных отличий. Во-первых, «крыло Дэвиса», которое и обеспечило «Либерейтору» выдающиеся показатели крейсерской скорости и дальности полёта, превосходящие аналогичные параметры у B-17.

Первоначально, для снижения массы и упрощения конструкции, было решено отказаться от топливных баков, как таковых, и заливать горючее прямо в крыло, обработанное изнутри герметиком. Однако военные не одобрили такую конструкцию, и уже в процессе испытаний на XB-24 появились протектированные топливные баки.

В высоком фюзеляже с плоскими бортами находились два бомболюка.

Ещё одним новаторским решением стало то, что створки бомболюков не открывались наружу, а сдвигались по направляющим вверх. Наличие двух отсеков для бомб позволяло разместить в одном из них дополнительные топливные баки, сохраняя возможность нести боевую нагрузку во втором.

«Либерейтор» стал первым тяжёлым бомбардировщиком, на котором применили шасси с носовой стойкой. В качестве силовой установки на большинстве самолётов использовались четыре радиальных 14-цилиндровых двигателя R-1830 с турбонаддувом.

Б-24 конструкция

Оборонительным вооружением служили авиационные варианты пулемёта Браунинга калибра 12,7мм, на британских самолётах могли монтироваться турели с пулемётами системы Браунинга калибра 7,7мм. Также на некоторые британские «Либерейторы» ставили подфюзеляжные контейнеры с курсовыми пушками калибра 20мм. Первоначальный проект предусматривал пять огневых точек – носовую, в кабине бомбардира, две бортовые, одну в туннеле под фюзеляжем и хвостовую турель.

Основные модификации

B-24C стал последней малосерийной модификацией, предшествующей массовому производству. На этом «Либерейторе» постарались учесть опыт, накопленный британцами. Верхнюю пулемётную турель поместили сразу за кабиной пилотов, хвостовую турель с двумя пулемётами электрифицировали. Для подачи воздуха в турбокомпрессоры моторов R-1830-41 капоты заменили на овальные, с воздухозаборниками. Десять построенных самолётов использовались, как учебные.

B-24D стал первым крупносерийным «Либерейтором».

От предыдущей серии он отличался незначительно. Двигатели заменили на форсированные до 1200 л.с. R-1830-43, а оборонительное вооружение в процессе производства усилили – в кабине бомбардира появились два дополнительных пулемёта в шаровых установках, позволяющие обстреливать боковые сектора.

Туннель, в котором устанавливалась нижняя стрелковая точка, первоначально попытались заменить на дистанционно управляемую турель с пулемётной спаркой. Когда выяснилось, что пулемётчики, пытаясь наводить турель через перископ, испытывают тошноту и головокружение, её убрали. Позже начали устанавливать шаровую турель.

Consolidated B-24 Liberator двигатель

B-24E производился только на заводе «Форд». Эти «Либерейторы» не имели подфюзеляжных турелей и оснащались двигателями R-1830-65. Использовались такие самолёты в основном в учебных частях.

B-24G – «Либерейторы» из первой партии, выпущенной заводом «Норт Американ». Их собрали всего два десятка, и по конструкции они не отличались от поздних B-24D. B-24H – модификация «Либерейтора», разработанная с целью снизить уязвимость бомбардировщика к лобовым атакам. Носовая часть была полностью переделана, чтобы разместить перед кабиной бомбардира пулемётную турель с электроприводом. Верхнюю и хвостовую турели изменили для обеспечения лучшего обзора.

B-24J получил другую носовую турель, новый автопилот и улучшенный бомбовый прицел.

К этому моменту самолёт оказался перетяжелённым, что ухудшало его характеристики и привело к появлению следующих модификаций «Либерейтора». B-24L оснащался специально разработанными облегчёнными турелями, хвостовая пулемётная точка иногда отсутствовала. B-24M получил ещё больше облегчённых узлов и улучшенное остекление кабины. Он стал последней серийной модификацией бомбардировщика «Либерейтор».

Помимо бомбардировщиков, на базе B-24 строились пассажирский самолёт С-87, фоторазведчик F-7, морской патрульный бомбардировщик PB4Y-2 «Приватир» (отличался однокилевым оперением).

Consolidated B-24 Liberator в бою

Британские «Либерейторы», применявшиеся для борьбы с подводными лодками, оснащались радарами. В ходе войны появились и модификации, специально предназначенные для радиоэлектронной борьбы.

Боевое применение

Первые «Либерейторы», полученные Королевскими ВВС, использовались в качестве трансатлантических транспортов. Самолёты из последующих поставок переделывались, как правило, в противолодочные. По изначальному назначению – как тяжёлые бомбардировщики – британцы «Либерейторы» почти не использовали, хотя и сформировали из них две бомбардировочные эскадрильи, базировавшиеся на Ближнем Востоке.

В отличие от B-17, бомбившего, в основном, германские объекты, B-24 в составе американских ВВС нашёл применение на всех театрах войны.

На Тихом Океане он стал основным тяжёлым бомбардировщиком, пока его не начали вытеснять B-29. А его участие в европейской кампании началось в 1942 году, когда вылетевшие из Египта «Либерейторы» нанесли бомбовый удар по румынским нефтезаводам в Плоешти.

«Либерейторы», переданные в Австралию, бомбили японские позиции на Новой Гвинее и Борнео. Сформированные в конце войны южноафриканские эскадрильи, вооружённые B-24, вылетали из Италии для оказания помощи восстанию в Польше. Но карьера B-24 подошла к концу сразу после окончания войны. Самолёт, разработанный ещё в конце 30-х годов сильно уступал производившемуся массово B-29, а потенциал конструкции был исчерпан. «Либерейторы» начали массово списываться и отправляться на переработку.

Consolidated B-24 Liberator бомбы

Дольше всех удалось прослужить однокилевой модификации – «Приватиру». Флот США применял их ещё во время Корейской войны, а в качестве пожарных самолётов отдельные самолёты летали до начала 21-го века.

Технические характеристики

B-24 можно сравнить с его соотечественником и конкурентом – B-17, который «Либерейтор» так и не смог полностью вытеснить.

 B-24J LiberatorB-17G Flying Fortress
Взлётная масса, тонн29,529,7
Потолок, км8,510,8
Максимальная скорость, км/ч488462
Крейсерская скорость, км/ч346293
Боевая нагрузка, тонн2,3 (на дальность около 1300 км), 1,2 (на дальность около 1900 км)2 (на дальность около 1300 км), 7,8 (в перегруз)

Главные преимущества «Либерейтора» были известны ещё при его проектировании. Он действительно летал быстрее «Летающей крепости», а на ту же дальность мог довезти чуть больше бомб (либо достать ту цель, до которой B-17 добраться не мог вовсе). Но B-24 был сложнее в управлении, плохо летал на низких скоростях, имел меньший потолок. Кроме того, узлы самолётов, произведённых на разных предприятиях, могли различаться вплоть до невзаимозаменяемости. К тому же, брать бомбы «в перегруз» он практически не мог.

Consolidated B-24 Liberator

B-24 был хорошим самолётом и, в других обстоятельствах, вполне смог бы вытеснить B-17. Однако обстоятельства военного времени оказались таковы, что выгоднее было производить и иметь оба эти самолёта.

Помимо этого, на базе «Либерейтора» фирма «Консолидейтед» проектировала бомбардировщик B-32 «Доминейтор», способный заменить B-29, если тот окажется неудачным. Однако до конца войны они использовались очень ограниченно, а после победы стали не нужны вовсе.

Видео

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:

Adblock detector
>