F4F

Grumman F4F – «Дикий кот» американских авианосцев

К середине 30-х годов экономика США находилась в тяжелой ситуации, вызванной Великой Депрессией. Из-за этого резко сократилось финансирование военной отрасли, в том числе и авиации. Создаваемые новые модели самолетов строились или только в виде опытных образцов или, в лучшем случае, дело ограничивалось небольшой серией.

Имевшиеся на вооружении авианосных кораблей самолеты с бипланным крылом стремительно отставали от новых разработок европейских компаний. Авиационной промышленности США требовался стремительный рывок, который бы позволил догнать или даже опередить конкурентов. Одной из таких конструкций стал палубный истребитель Grumman F4F Wildcat, созданный в сжатые сроки.

История создания и модификации

В середине 30-х годов основу истребительной палубной авиации США составлял биплан Grumman F3F, который стремительно устаревал и не соответствовал возрастающим требованиям. Этот факт и расширение программы строительства авианосцев подтолкнул командование ВМС к объявлению конкурса на создание новой машины.

f4f Wildcat

Свои проекты представили компании Grumman, Brewsterи Seversky. Разработка Grumman XF4F-1 представляла собой дальнейшее развитие концепции истребителя F3F, в то время как конкуренты предлагали самолеты типа моноплан. Конструкторы XF4F-1, осознав масштаб проблемы, оперативно доработали свой проект, создав моноплан XF4F-2.

Из-за сжатых сроков многие конструктивные решения внедрялись интуитивно и не имели под собой расчетной базы. Первый полет новой машины состоялся осенью 1937 года и выявил проблемы с охлаждением силовой установки. Последовавшие доработки ситуации не исправили, а весной 1938 года прототип был разрушен в результате вынужденной посадки на поле.

Из-за катастрофы и ряда других проблем с управляемостью и курсовой устойчивостью проект Grumman забраковали, объявив победителем самолет Brewster XF2A-1 (но тоже с рядом оговорок).

Но комиссия оценила потенциал XF4F, выдав заказ на изготовление доработанного опытного образца XF4F-3. Новый палубный истребитель был полностью переработан, причем для проверки результатов расчетов использовалась аэродинамическая труба.

Прототип самолета испытывался летом 1939 года тест-пилотами «Грумман», развив скорость до 540 км/ч и показав маневренность и скороподъемность выше аналогичных параметров машины Brewster F2A.

Grumman f4f-7 Wildcat

Истребитель получил наименование Wildcat (дикая кошка) и был принят на вооружение флотской авиации США. Первая серийная версия F4F-3 была заказана уже в конце лета 1939 года и насчитывала 54 самолета, позднее контракт был расширен. Машины поставлялись несколькими партиями, которые имели отличия. Особенностью самолетов были надувные емкости в крыльях, предназначенные для обеспечения плавучести. Из-за обнаруженных проблем при пикировании от них отказались.

Следующей серийной версией стали самолеты F4F-3A, которые отличались конфигурацией канала воздухозаборника карбюратора и двигателями R-1830-90. Часть машин была продана Греции, но пока груз шел в Европу, Греция капитулировала. Машины в итоге достались Великобритании, где обозначались как Martlet (стриж) Mk.III. Переданные американскому флоту машины позднее переоборудовали в фоторазведчики F4F-3P, оборудование размещалось на месте снятого топливного бака под кабиной пилота.

Весной 1941 года появился проект истребителя XF4F-4, на котором внедрили складное крыло.

В серии машины строились под обозначением F4F-4, отличались усиленным вооружением и протектированными топливными баками. Но увеличение веса самолета привело к снижению летных характеристик, поэтому особого восхищения машина у американских пилотов не вызвала.

В начале 1942 года в производство пошел принципиально новый F6F Hellcat (адский кот), поэтому производство предыдущей модели F4F, на которую имелись заказы, передали субподрядчику General Motors. Для выпуска стали использовать автомобильные заводы, которые не имели загрузки из-за войны.

Собираемые General Motors самолеты «Уайлдкэт» имели обозначение FM-1, поставлялись не только американскому флоту, но и передавались в рамках Ленд-Лиза в Великобританию. Отличием самолетов стало сокращение числа пулеметов до 4 стволов. Модификация с моторами Cyclone, предназначенная для эскортных авианосцев, обозначалась FM-2.

Всего предприятия General Motors и Grumman собрали более 7800 экземпляров «Дикого кота», причем последние самолеты F4F строились уже в 1945 году. Техника состояла на вооружении США, Великобритании и Канады, больше никуда не поставлялась.

Описание конструкции

Палубный истребитель Grumman F4F Wildcat построен по схеме моноплана со средним расположением крыла. Фюзеляж самолета состоит из 2 секций, которые соединяются болтами. В носовой части установлен 2-рядный 14-цилиндровый двигатель Pratt Whitney R-1820 с 2-ступенчатным нагнетателем. На ранних выпусках агрегат развивал 1200 л.с., позднее мощность довели путем повышения степени наддува до 1430 л.с.

На машинах Martlet, поставляемых в Великобританию, стоял мотор Wright R-1820 Cyclone мощностью 1020…1350 л.с. Все версии двигателей комплектовались 3-лопастными пропеллерами диаметром 3140 мм с регулируемым шагом. Винты поставлялись компанией Curtiss Electric.

Непосредственно за силовой рамой мотора истребителя F4F расположен основной бак для топлива.

Дополнительная емкость для бензина размещена под кабиной пилота самолета. Причем на ранних машинах баки изготовлены из резины без защитного покрытия, лишь на версии Wildcat F4F-4 стали применяться протектированные емкости. Для увеличения радиуса действия применялись 2 подвесных топливных бака вместимостью по 220 л.

Из-за специфики применения самолета F4F на борту установлена штатная противопожарная система, состоявшая из баллона с пенообразующим составом и распылителей. Кресло летчика оборудовано стальной бронеспинкой толщиной 12,7 мм.

F4F-4 схема

В конструкции крыла самолета F4F размещены 2 силовых лонжерона. Консоли установлены на карданных шарнирах, что позволяло складывать плоскости с разворотом в сторону фюзеляжа. Механизм, оснащенный ручным (на опытной версии гидравлическим) приводом, появился на версии F4F-4.

В корневой части крыла ранних машин F4F, не оборудованных механизмом складывания, находились масляные радиаторы, позднее их перенесли в фюзеляж. В состав механизации несущей плоскости входили элероны и 2-секционные закрылки с гидравлическим приводом. В консольной части крыла самолета установлены по 2 пулемета М2 калибром 12,7 мм, имевших патронные коробки на 430 выстрелов.

На модификации F4F-4 и последующих было добавлено по 1 стволу с каждой стороны, но из-за тесноты пришлось сократить боезапас до 240 патронов на пулемет.

Механизмы перезарядки стрелкового оружия оснащены пневматическим дистанционным приводом.

В состав дополнительного вооружения самолета F4F входили 2 авиабомбы весом по 113 кг, на поздних модификациях истребителя могли устанавливаться направляющие для пуска неуправляемых ракет.

Самолёты Grumman F4F

Для взлета и посадки самолета F4F используется 3 стоечное шасси с резиновым монолитным хвостовым колесом. Основные опоры с пневматическими шинами убирались в ниши, выполненные по бокам фюзеляжа, что обусловило узкую колею и малый зазор от воздушного винта до взлетной поверхности. Стойки убирались летчиком вручную, а выпускались под собственным весом. Только на версиях истребителей FM-2 и части FM-1 установили гидравлическую систему управления.

Боевое применение

Истребители Wildcat F4F поступали на вооружение эскадрилий флота США и морской пехоты, которые носили в обозначении коды VF и VMF соответственно. Первые машины попали на авианосец Ranger (рейнджер «странник») в конце 1940 года, а спустя месяц самолеты F4F-3 появились и на корабле Wasp (Оса). В дальнейшем перевооружение шло неспешными темпами, поэтому к моменту атаки на Перл-Харбор, Wildcat использовался на борту авианосцев совместно с бывшим конкурентом по конкурсу от компании Brewster.

Первые бои с японской авиацией привели к значительным потерям новых истребителей.

В дальнейшем самолеты приняли участие во всех боестолкновениях флотов США и Японии, но машина не имела резерва для развития и была быстро вытеснена следующей моделью – F6F Hellcat. Аналогичная ситуация сложилась и в Корпусе морской пехоты, где F4F заменил Chance Vougth F4U Corsair (корсар «пират»).

После 1943 года самолеты F4F Wildcat сохранился только на эскортных авианосцах, которые использовались для охраны конвоев. Также истребители стали привлекаться для борьбы с немецкими подводными лодками, крейсировавшими в Атлантическом океане. Причем истребитель использовался для подавления зенитного вооружения лодки, а затем летевший в паре бомбардировщик сбрасывал противолодочные бомбы.

F4f Wildcat самолёт

На тихоокеанском ТВД, истребители F4F поддерживали высадку десантов, при захвате многочисленных островов. Также они использовались и по своему прямому назначению – для борьбы с авиацией противника.

Поставленные в Великобританию самолеты Martlet I использовались для патрулирования баз английского флота. Модификации истребителя Martlet II и III применялись в ходе боев над Северной Африкой, базируясь на борту авианосцев Indomitable (Неукротимый) и Audacity (Дерзкий). Британские машины применялись и над Атлантикой, сопровождая конвои и ведя поиск германских подводных лодок.

После окончания войны, уцелевшие самолеты собрали на базах хранения и вывели обратно в США (в соответствии с договором о Ленд-Лизе).

Там их утилизировали на протяжении 1946 года, поскольку боевой ценности машины уже не имели.

Выведенные из активной боевой службы самолеты F4F использовались для обучения и повышения квалификации пилотов флотской авиации. Для этого использовалась акватория Великих озер и 2 парохода, которые оснастили взлетными палубами. Истребители Wildcat идеально подходили для такой службы, поскольку не требовали длинной взлетно-посадочной полосы и прощали грубые ошибки пилотажа, характерные для начинающих летчиков. В 1946 году учебные машины вместе со снятыми с вооружения боевыми истребителями постепенно пустили на слом.

Характеристики и соперники

Конкурент от Brewster, оснащенный 1200-сильным мотором Wright R-1820-40, заметно уступал истребителю F4F Wildcat в максимальной скорости. Вооружение было аналогичным, за исключением бомбовой нагрузки, которая не превышала 90 кг.

Wildcat самолет

Флотские машины были быстро сняты с вооружения, но в армии Финляндии самолеты продержались до конца войны. Причем по соотношению потерь и побед они оставили позади все другие американские самолеты, поставленные за рубеж.

 Brewster F2A-2Grumman F4F-4Mitsubishi A6M5 (Model 32) Zero
Длина, мм794087739060
Размах крыла, мм106701158211000
Высота, мм347028003570
Площадь крыльев, м²19,4124,1622,438
Взлетный вес, кг245536102884
Скорость полета, км/ч467513540
Дальность полета, км160013352378
Потолок, м103301038011050

Японские истребители Zero имели вооружение из пары 20 мм пушек и 2 пулеметов винтовочного калибра, но пушки японские пилоты применяли редко из-за небольшого боекомплекта (60-100 снарядов). Кроме того самолеты A6M5 практически не имел защиты пилота и двигателя, заметно превосходя F4F-4 в дальности полета.

Самолет f4f Wildcat

Созданный в авральном порядке Grumman F4F Wildcat превосходил имевшихся в то время конкурентов по многим параметрам. Но первые бои с японскими истребителями А6М Zero показали тотальное преимущество японского самолета в маневренности.

Единственными козырями американского истребителя являлась прочная конструкция, допускавшая быстрый разгон в пикировании, и мощное вооружение с большим боекомплектом.

Конструкторы Grumman предпринимали попытки усовершенствовать свое детище, но в конечном итоге сконцентрировались на создании преемника Hellcat.

Но пока шли работы по новой машине истребители F4F несли всю тяжесть боевых действий на Тихом океане. Но и после этого Wildcat внес немалый вклад в победу над фашисткой Германией, принимая активное участие в борьбе с подводными силами немцев. Прочная конструкция, при расчете которой использовались завышенные нормативы, позволяет многим сохранившимся экземплярам самолета быть готовым к полетам и сегодня.

Видео

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Комментариев: 2
  1. Николай

    Япония, как островное государство, не могло не развивать палубное самолётостроение. А США, в силу своей политики мирового гегемонизма, не могли не идти по тому же пути. Они должны были когда-то встретиться, что и случилось во Второй Мировой войне.

  2. Артем Попов

    На мой скромный взгляд, палубный истребитель Grumman F4F представляет собой результат кропотливого труда многих инженеров, решивших весьма сложную и многогранную практическую задачу.

Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:

Adblock detector
>